Qu'est-ce que les acouphènes

L'acouphène est la perception de bruit ou de bourdonnement dans les oreilles. Problème courant, les acouphènes touchent environ 15 à 20% des personnes. Les acouphènes ne sont pas une affection en soi - c'est un symptôme d'une affection sous-jacente, telle qu'une perte auditive liée à l'âge, une blessure à l'oreille ou un trouble du système circulatoire.

Bien que gênants, les acouphènes ne sont généralement pas le signe de quelque chose de grave. Bien qu'ils puissent s'aggraver avec l'âge, pour de nombreuses personnes, les acouphènes peuvent s'améliorer avec le traitement. Traiter une cause sous-jacente identifiée aide parfois. D'autres traitements réduisent ou masquent le bruit, rendant les acouphènes moins perceptibles.

Symptômes

L'acouphène implique la sensation d'entendre un son en l'absence de son externe. Les symptômes d'acouphènes peuvent inclure ces types de bruits fantômes dans vos oreilles:

  • Sonnerie
  • Bourdonnement
  • Rugissement
  • En cliquant
  • Sifflant
  • Bourdonnement

Le bruit fantôme peut varier en hauteur d'un rugissement grave à un cri aigu, et vous pouvez l'entendre dans une ou les deux oreilles. Dans certains cas, le son peut être si fort qu'il peut interférer avec votre capacité à vous concentrer ou à entendre un son externe. Les acouphènes peuvent être présents tout le temps, ou ils peuvent aller et venir.

Il existe deux types d'acouphènes.

  • Acouphènes subjectifs ce sont des acouphènes que vous seul pouvez entendre. Il s'agit du type d'acouphène le plus courant. Cela peut être causé par des problèmes d'oreille dans votre oreille externe, moyenne ou interne. Elle peut également être causée par des problèmes avec les nerfs auditifs (auditifs) ou la partie de votre cerveau qui interprète les signaux nerveux comme des sons (voies auditives).
  • Acouphènes objectifs est un acouphène que votre médecin peut entendre lors d'un examen. Ce type rare d'acouphène peut être causé par un problème de vaisseau sanguin, une affection osseuse de l'oreille moyenne ou des contractions musculaires.

Quand voir un médecin

Si vous avez des acouphènes qui vous dérangent, consultez votre médecin.

Prenez rendez-vous avec votre médecin si:

  • Vous développez des acouphènes après une infection des voies respiratoires supérieures, comme un rhume, et vos acouphènes ne s'améliorent pas en une semaine

Consultez votre médecin dès que possible si:

  • Vous avez des acouphènes qui surviennent soudainement ou sans cause apparente
  • Vous avez une perte auditive ou des étourdissements avec les acouphènes

Causes

Un certain nombre de problèmes de santé peuvent provoquer ou aggraver les acouphènes. Dans de nombreux cas, une cause exacte n'est jamais trouvée.

Une cause fréquente d'acouphènes est la lésion des cellules ciliées de l'oreille interne. Les poils minuscules et délicats de votre oreille interne se déplacent en fonction de la pression des ondes sonores. Cela amène les cellules à libérer un signal électrique à travers un nerf de votre oreille (nerf auditif) à votre cerveau. Votre cerveau interprète ces signaux comme des sons. Si les poils à l'intérieur de votre oreille interne sont pliés ou cassés, ils peuvent «fuir» des impulsions électriques aléatoires vers votre cerveau, provoquant des acouphènes.

Les autres causes d'acouphènes comprennent d'autres problèmes d'oreille, des problèmes de santé chroniques et des blessures ou conditions qui affectent les nerfs de votre oreille ou le centre auditif de votre cerveau.

Causes courantes d'acouphènes

Chez de nombreuses personnes, les acouphènes sont causés par l'une de ces conditions:

  • Perte d'audition liée à l'âge. Pour de nombreuses personnes, l'audition s'aggrave avec l'âge, généralement à partir de 60 ans. La perte auditive peut provoquer des acouphènes. Le terme médical pour ce type de perte auditive est la presbyacousie.
  • Exposition à un bruit fort. Les bruits forts, tels que ceux de l'équipement lourd, des scies à chaîne et des armes à feu, sont des sources courantes de perte auditive liée au bruit. Les appareils de musique portables, tels que les lecteurs MP3 ou les iPod, peuvent également entraîner une perte auditive liée au bruit s'ils sont lus à fort volume pendant de longues périodes. Les acouphènes causés par une exposition à court terme, comme assister à un concert bruyant, disparaissent généralement; une exposition à court et à long terme à un son fort peut causer des dommages permanents.
  • Blocage du cérumen. Le cérumen protège votre conduit auditif en emprisonnant la saleté et en ralentissant la croissance des bactéries. Lorsque trop de cérumen s'accumule, il devient trop difficile de se laver naturellement, provoquant une perte auditive ou une irritation du tympan, ce qui peut entraîner des acouphènes.
  • Modifications des os de l'oreille. Le raidissement des os de l'oreille moyenne (otosclérose) peut affecter votre audition et provoquer des acouphènes. Cette condition, causée par une croissance osseuse anormale, a tendance à se manifester dans les familles.

Autres causes d'acouphènes

Certaines causes d'acouphènes sont moins fréquentes, notamment:

  • La maladie de Ménière. Les acouphènes peuvent être un indicateur précoce de la maladie de Ménière, un trouble de l'oreille interne qui peut être causé par une pression anormale du liquide dans l'oreille interne.
  • Troubles de l'ATM. Des problèmes avec l'articulation temporo-mandibulaire, l'articulation de chaque côté de votre tête devant vos oreilles, là où votre mâchoire inférieure rencontre votre crâne, peuvent provoquer des acouphènes.
  • Blessures à la tête ou au cou. Les traumatismes crâniens ou cervicaux peuvent affecter l'oreille interne, les nerfs auditifs ou les fonctions cérébrales liées à l'audition. De telles blessures provoquent généralement des acouphènes dans une seule oreille.
  • Névrome acoustique. Cette tumeur non cancéreuse (bénigne) se développe sur le nerf crânien qui va de votre cerveau à votre oreille interne et contrôle l'équilibre et l'audition. Aussi appelé schwannome vestibulaire, cette condition provoque généralement des acouphènes dans une seule oreille.
  • Dysfonctionnement de la trompe d'Eustache. Dans cette condition, le tube dans votre oreille reliant l'oreille moyenne à votre gorge supérieure reste dilaté tout le temps, ce qui peut rendre votre oreille pleine. La perte de poids, la grossesse et la radiothérapie peuvent parfois provoquer ce type de dysfonctionnement.
  • Spasmes musculaires dans l'oreille interne. Les muscles de l'oreille interne peuvent se contracter (spasmes), ce qui peut entraîner des acouphènes, une perte auditive et une sensation de satiété dans l'oreille. Cela se produit parfois sans raison explicable, mais peut également être causé par des maladies neurologiques, y compris la sclérose en plaques.

Troubles des vaisseaux sanguins liés aux acouphènes

Dans de rares cas, les acouphènes sont causés par un trouble des vaisseaux sanguins. Ce type d'acouphène est appelé acouphène pulsatile. Les causes incluent:

  • Athérosclérose. Avec l'âge et l'accumulation de cholestérol et d'autres dépôts, les principaux vaisseaux sanguins proches de votre oreille moyenne et interne perdent une partie de leur élasticité - la capacité de fléchir ou de se dilater légèrement à chaque battement cardiaque. Cela rend le flux sanguin plus puissant, ce qui permet à votre oreille de détecter plus facilement les battements. Vous pouvez généralement entendre ce type d'acouphène dans les deux oreilles.
  • Tumeurs de la tête et du cou. Une tumeur qui appuie sur les vaisseaux sanguins de votre tête ou de votre cou (néoplasme vasculaire) peut provoquer des acouphènes et d'autres symptômes.
  • Hypertension. L'hypertension et les facteurs qui augmentent la pression artérielle, tels que le stress, l'alcool et la caféine, peuvent rendre les acouphènes plus visibles.
  • Flux sanguin turbulent. Un rétrécissement ou une torsion d'une artère du cou (artère carotide) ou d'une veine de votre cou (veine jugulaire) peut provoquer un flux sanguin turbulent et irrégulier, entraînant des acouphènes.
  • Malformation des capillaires. Une condition appelée malformation artérioveineuse (AVM), des connexions anormales entre les artères et les veines, peut entraîner des acouphènes. Ce type d'acouphène survient généralement dans une seule oreille.

Médicaments pouvant provoquer des acouphènes

Un certain nombre de médicaments peuvent provoquer ou aggraver les acouphènes. En général, plus la dose de ces médicaments est élevée, plus les acouphènes s'aggravent. Souvent, le bruit indésirable disparaît lorsque vous arrêtez d'utiliser ces médicaments. Les médicaments connus pour causer ou aggraver les acouphènes comprennent:

  • Antibiotiques, y compris polymyxine B, érythromycine, vancomycine (Vancocin HCL, Firvanq) et néomycine
  • Médicaments contre le cancer, y compris le méthotrexate (Trexall) et le cisplatine
  • Pilules d'eau (diurétiques), comme le bumétanide (Bumex), l'acide éthacrynique (Edecrin) ou le furosémide (Lasix)
  • Médicaments à base de quinine utilisé pour le paludisme ou d'autres problèmes de santé
  • Certains antidépresseurs, qui peut aggraver les acouphènes
  • Aspirine pris à des doses exceptionnellement élevées (généralement 12 ou plus par jour)

De plus, certains suppléments à base de plantes peuvent provoquer des acouphènes, tout comme la nicotine et la caféine.

Les facteurs de risque

Tout le monde peut avoir des acouphènes, mais ces facteurs peuvent augmenter votre risque:

  • Exposition au bruit fort. Une exposition prolongée à un bruit fort peut endommager les minuscules cellules ciliées sensorielles de votre oreille qui transmettent le son à votre cerveau. Les personnes qui travaillent dans des environnements bruyants - comme les ouvriers d'usine et de construction, les musiciens et les soldats - sont particulièrement à risque.
  • Âge. À mesure que vous vieillissez, le nombre de fibres nerveuses fonctionnelles dans vos oreilles diminue, ce qui peut causer des problèmes d'audition souvent associés à des acouphènes.
  • Sex. Les hommes sont plus susceptibles de souffrir d'acouphènes.
  • Fumeur. Les fumeurs ont un risque plus élevé de développer des acouphènes.
  • Problèmes cardiovasculaires. Les conditions qui affectent votre circulation sanguine, telles que l'hypertension artérielle ou le rétrécissement des artères (athérosclérose), peuvent augmenter votre risque d'acouphènes.

Complications

Les acouphènes peuvent affecter considérablement la qualité de vie. Bien que cela affecte les gens différemment, si vous avez des acouphènes, vous pouvez également ressentir:

  • Fatigue
  • Stress
  • Problèmes de sommeil
  • Difficulté à se concentrer
  • Les problèmes de mémoire
  • Dépression
  • Anxiété et irritabilité

Le traitement de ces conditions liées peut ne pas affecter directement les acouphènes, mais il peut vous aider à vous sentir mieux.

Prévention

Dans de nombreux cas, les acouphènes sont le résultat de quelque chose qui ne peut être évité. Cependant, certaines précautions peuvent aider à prévenir certains types d'acouphènes.

  • Utilisez une protection auditive. Au fil du temps, l'exposition à des sons forts peut endommager les nerfs des oreilles, entraînant une perte auditive et des acouphènes. Si vous utilisez des scies à chaîne, êtes musicien, travaillez dans une industrie qui utilise des machines bruyantes ou utilisez des armes à feu (en particulier des pistolets ou des fusils de chasse), portez toujours une protection auditive sur l'oreille.
  • Baisse le volume. Une exposition à long terme à de la musique amplifiée sans protection auditive ou l'écoute de musique à un volume très élevé avec des écouteurs peut entraîner une perte auditive et des acouphènes.
  • Prenez soin de votre santé cardiovasculaire. Faire de l'exercice régulièrement, bien manger et prendre d'autres mesures pour garder vos vaisseaux sanguins en bonne santé peut aider à prévenir les acouphènes liés aux troubles des vaisseaux sanguins.

Diagnostic

Votre médecin examinera vos oreilles, votre tête et votre cou pour rechercher les causes possibles des acouphènes. Les tests comprennent:

  • Examen auditif (audiologique). Dans le cadre du test, vous vous asseyez dans une pièce insonorisée avec des écouteurs à travers lesquels seront joués des sons spécifiques dans une oreille à la fois. Vous indiquerez quand vous pouvez entendre le son et vos résultats sont comparés aux résultats considérés comme normaux pour votre âge. Cela peut aider à écarter ou à identifier les causes possibles des acouphènes.
  • Mouvement. Votre médecin peut vous demander de bouger les yeux, de serrer la mâchoire ou de bouger le cou, les bras et les jambes. Si vos acouphènes changent ou s'aggravent, cela peut aider à identifier un trouble sous-jacent nécessitant un traitement.
  • Tests d'imagerie. Selon la cause présumée de vos acouphènes, vous devrez peut-être des tests d'imagerie tels que des tomodensitogrammes ou des IRM.

Les sons que vous entendez peuvent aider votre médecin à identifier une cause sous-jacente possible.

  • En cliquant. Les contractions musculaires dans et autour de votre oreille peuvent provoquer des clics brusques que vous entendez par rafales. Ils peuvent durer de quelques secondes à quelques minutes.
  • Se précipiter ou fredonner. Ces fluctuations sonores sont généralement d'origine vasculaire et vous pouvez les remarquer lorsque vous faites de l'exercice ou changez de position, par exemple lorsque vous vous allongez ou vous levez.
  • Battement de coeur. Des problèmes de vaisseaux sanguins, tels qu'une pression artérielle élevée, un anévrisme ou une tumeur, et le blocage du conduit auditif ou de la trompe d'Eustache peuvent amplifier le son de votre rythme cardiaque dans vos oreilles (acouphène pulsatile).
  • Sonnerie grave. Les conditions qui peuvent provoquer des sifflements graves dans une oreille comprennent la maladie de Ménière. Les acouphènes peuvent devenir très bruyants avant une attaque de vertige - une sensation que vous ou votre environnement tournent ou bougent.
  • Sonnerie aiguë. L'exposition à un bruit très fort ou à un coup à l'oreille peut provoquer une sonnerie ou un bourdonnement aigu qui disparaît généralement après quelques heures. Cependant, s'il y a également une perte auditive, les acouphènes peuvent être permanents. Une exposition au bruit à long terme, une perte auditive liée à l'âge ou des médicaments peuvent provoquer une sonnerie continue et aiguë dans les deux oreilles. Le neurinome acoustique peut provoquer une sonnerie continue et aiguë dans une oreille.
  • Autres sons. Les os rigides de l'oreille interne (otosclérose) peuvent provoquer des acouphènes graves qui peuvent être continus ou aller et venir. Le cérumen, les corps étrangers ou les poils dans le conduit auditif peuvent frotter contre le tympan, provoquant une variété de sons.

Dans de nombreux cas, la cause des acouphènes n'est jamais trouvée. Votre médecin peut discuter avec vous des mesures que vous pouvez prendre pour réduire la gravité de vos acouphènes ou pour vous aider à mieux faire face au bruit.

Traitement

Traiter un problème de santé sous-jacent

Pour traiter vos acouphènes, votre médecin essaiera d'abord d'identifier toute affection sous-jacente traitable pouvant être associée à vos symptômes. Si les acouphènes sont dus à un problème de santé, votre médecin peut être en mesure de prendre des mesures qui pourraient réduire le bruit. Les exemples comprennent:

  • Élimination du cérumen. Le retrait du cérumen touché peut diminuer les symptômes des acouphènes.
  • Traiter une maladie des vaisseaux sanguins. Les conditions vasculaires sous-jacentes peuvent nécessiter des médicaments, une intervention chirurgicale ou un autre traitement pour résoudre le problème.
  • Changer vos médicaments. Si un médicament que vous prenez semble être la cause des acouphènes, votre médecin peut recommander d'arrêter ou de réduire le médicament, ou de passer à un autre médicament.

Suppression de bruit

Dans certains cas, le bruit blanc peut aider à supprimer le son afin qu'il soit moins gênant. Votre médecin peut vous suggérer d'utiliser un appareil électronique pour supprimer le bruit. Les appareils comprennent:

  • Machines à bruit blanc. Ces appareils, qui produisent des sons environnementaux simulés tels que la pluie ou les vagues de l'océan, sont souvent un traitement efficace pour les acouphènes. Vous voudrez peut-être essayer une machine à bruit blanc avec des oreillers pour vous aider à dormir. Les ventilateurs, les humidificateurs, les déshumidificateurs et les climatiseurs dans la chambre peuvent également aider à couvrir le bruit interne la nuit.
  • Prothèses auditives. Ceux-ci peuvent être particulièrement utiles si vous avez des problèmes d'audition ainsi que des acouphènes.
  • Dispositifs de masquage. Porté à l'oreille et similaire à prothèses auditives, ces appareils produisent un bruit blanc continu de faible intensité qui supprime les symptômes des acouphènes.
  • Recyclage des acouphènes. Un appareil portable délivre une musique tonale programmée individuellement pour masquer les fréquences spécifiques de l'acouphène que vous ressentez. Au fil du temps, cette technique peut vous habituer aux acouphènes, vous aidant ainsi à ne pas vous concentrer dessus. Le counseling fait souvent partie du recyclage des acouphènes.

Médicaments

Les médicaments ne peuvent pas guérir les acouphènes, mais dans certains cas, ils peuvent aider à réduire la gravité des symptômes ou des complications. Les médicaments possibles sont les suivants:

  • Antidépresseurs tricycliques, tels que l'amitriptyline et la nortriptyline, ont été utilisés avec un certain succès. Cependant, ces médicaments ne sont généralement utilisés que pour les acouphènes sévères, car ils peuvent provoquer des effets secondaires gênants, notamment une bouche sèche, une vision trouble, de la constipation et des problèmes cardiaques.
  • Alprazolam (Xanax) peut aider à réduire les symptômes des acouphènes, mais les effets secondaires peuvent inclure la somnolence et la nausée. Cela peut également devenir une habitude.

Remèdes Lifestyle et la maison

Souvent, les acouphènes ne peuvent pas être traités. Certaines personnes, cependant, s'y habituent et le remarquent moins qu'au début. Pour de nombreuses personnes, certains ajustements rendent les symptômes moins gênants. Ces conseils peuvent aider:

  • Évitez les irritants possibles. Réduisez votre exposition à des choses qui peuvent aggraver vos acouphènes. Les exemples courants incluent les bruits forts, la caféine et la nicotine.
  • Couvrez le bruit. Dans un environnement calme, un ventilateur, de la musique douce ou de la radio statique à faible volume peuvent aider à masquer le bruit des acouphènes.
  • Gérer le stress. Le stress peut aggraver les acouphènes. La gestion du stress, que ce soit par la thérapie de relaxation, le biofeedback ou l'exercice, peut apporter un certain soulagement.
  • Réduisez votre consommation d'alcool. L'alcool augmente la force de votre sang en dilatant vos vaisseaux sanguins, entraînant une plus grande circulation sanguine, en particulier dans la zone de l'oreille interne.

La médecine alternative

Il y a peu de preuves que les traitements de médecine alternative fonctionnent pour les acouphènes. Cependant, certaines thérapies alternatives qui ont été essayées pour les acouphènes comprennent:

  • Acupuncture
  • Hypnose
  • Ginkgo biloba
  • Mélatonine
  • Suppléments de zinc
  • Les vitamines B

La neuromodulation utilisant la stimulation magnétique transcrânienne (TMS) est une thérapie indolore et non invasive qui a réussi à réduire les symptômes des acouphènes chez certaines personnes. Actuellement, le TMS est plus couramment utilisé en Europe et dans certains essais aux États-Unis. Il reste à déterminer quels patients pourraient bénéficier de tels traitements.

Faire face et soutenir

Les acouphènes ne s'améliorent pas toujours ou ne disparaissent pas complètement avec le traitement. Voici quelques suggestions pour vous aider à faire face:

  • Conseils. Un thérapeute ou un psychologue agréé peut vous aider à apprendre des techniques d'adaptation pour rendre les symptômes des acouphènes moins gênants. Le counseling peut également aider à résoudre d'autres problèmes souvent liés aux acouphènes, notamment l'anxiété et la dépression.
  • Groupes de soutien. Partager votre expérience avec d'autres personnes souffrant d'acouphènes peut être utile. Il existe des groupes d'acouphènes qui se réunissent en personne, ainsi que des forums Internet. Pour vous assurer que les informations que vous obtenez dans le groupe sont exactes, il est préférable de choisir un groupe animé par un médecin, un audiologiste ou un autre professionnel de la santé qualifié.
  • Éducation. En apprendre le plus possible sur les acouphènes et les moyens d'atténuer les symptômes peut vous aider. Et mieux comprendre les acouphènes le rend moins gênant pour certaines personnes.

Préparez votre rendez-vous

Soyez prêt à informer votre médecin de:

  • Vos signes et symptômes
  • Vos antécédents médicaux, y compris tout autre problème de santé que vous avez, comme une perte auditive, une pression artérielle élevée ou des artères obstruées (athérosclérose)
  • Tous les médicaments que vous prenez, y compris les plantes médicinales

À quoi s'attendre de votre médecin

Votre médecin est susceptible de vous poser un certain nombre de questions, notamment:

  • Quand avez-vous commencé à ressentir des symptômes?
  • À quoi ressemble le bruit que vous entendez?
  • L'entendez-vous dans une ou dans les deux oreilles?
  • Le son que vous entendez est-il continu ou va-t-il et disparaît?
  • Quel est le niveau de bruit?
  • À quel point le bruit vous dérange-t-il?
  • Qu'est-ce qui, le cas échéant, semble améliorer vos symptômes?
  • Qu'est-ce qui, le cas échéant, semble aggraver vos symptômes?
  • Avez-vous été exposé à des bruits forts?
  • Avez-vous eu une maladie de l'oreille ou un traumatisme crânien?

Une fois que vous avez reçu un diagnostic d'acouphène, vous devrez peut-être consulter un oto-rhino-laryngologiste (oto-rhino-laryngologiste). Vous devrez peut-être également travailler avec un audioprothésiste (audiologiste).